Alec Fiddes: A London Lad in The Basque Country

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As part of another project of mine, I went to go watch a local team known as SD Amorebieta. Before every game I do a bit of research so I know more about the clubs and their players. So, I was looking through the squad roster of SD Amorebieta and among the typically Spanish and Basque names one in particular stood out, Alec Fiddes. At the game, I asked my friend about Alec and he told me that unfortunately he had gone back to the UK, but he was something of a favourite among the fans whilst he was there. Coincidentally, the words used by my friend to describe Alec as a player are the exact same words Alec used himself when I asked him the same question three months later: “Muy vertical, es el tipo de extremo antiguo que le gusta regatear al lateral y centrar”(He is very direct, an old-fashioned kind of winger who likes to get past the full back and cross). It was upon learning about Alec that I became inspired to do this series: ‘how many other people across the world are there playing lower league football in a foreign country?’ I wondered. I got in contact with Alec and it quickly became apparent that there was more to his story than met the eye. This is his story in his words, enjoy.

Tell me a bit about yourself as a footballer? What position do you play?

I’m predominantly an out and out winger that likes to dribble and get at defences, get balls in the box, create chances and chip in with the odd goal! I can also play behind the striker, in the number 10 role. But at SD Amorebieta, I was utilised mainly as a winger.

How long have you been playing football? What clubs have you played for both in England and in Spain?

Ever since I could walk I’ve been kicking a ball about! I came up through the youth teams at Balham before doing my youth team scholarship at various pro clubs. I then headed off to Spain to play for Lleida Esportiu, spending a year with their reserves side. The following year, I started university at Bristol, so I spent some time at Weston Supermare, Weymouth and Chippenham whilst living down in the South West. My graduation was promptly followed by a trial in the Basque Country and a great year at Amorebieta in the Segunda B. I moved back to London at the end of the season and I spent most the current season at Kingstonian up until recently, but I’ve just signed for Met Police FC today, literally right now as I’m responding to these questions!

How about your life outside of football? Where do you come from? What other interests do you have?

I’m a Balham boy born to a Spanish mother from Catalunya and English father. I went to school at Dulwich College and university at the University of Bristol where I studied philosophy! Away from football I love playing some golf and going on the odd holiday.

How did you end up in The Basque Country?

I ended up in Euskadi (Basque Country) through a contact at Amorebieta FC. He got me a week’s trial which got extended to two weeks before then manager Aitor Larrazabal (the legendary Athletic Bilbao Left-Back) and his management team decided to offer me a season-long contract! I agreed to sign and it ended up being the best decision I’ve ever made.

What are the most noticeable differences between the different leagues you have played in?In terms of style, quality, the fans, the atmosphere and coaching methods?

What stands out between the English non-league and Segunda B in Spain is difference in technique and physicality. Non league is extremely competitive and physical and the atmosphere is difficult to match as the people that go to games are proper fans supporting their local club.

However, Segunda B has its special features too. For example, the standard and quality of players is much higher and I suppose it could be argued that they play a purer form of football.

I was lucky enough to experience some atmospheres that I’ll never forget, such as: playing in front of crowds of twenty odd thousand in El Sardinero away at Racing Santander and El Estadio Carlos Belmonte against Albacete!

In terms of coaching, in Spain it’s much more ball orientated, ‘if you dominate the ball, you’ll dominate the match is a constant theme in training sessions. Whereas, I feel like non- league consists more of trying to put the ball in the right areas.

Alec Fiddes Amorebieta The Linesman Org Racing Santander
Alec playing against Racing Santander in front of a packed out El Sardinero

Why did you leave Amorebieta in the end?

The million dollar question! At the end of the season there was a managerial change over and a new director of football also came in. They told me they would let me know within a month if they wanted me and if they were going to offer me a new contract, but I couldn’t wait that long as we were already a month into pre-season. They didn’t really seem that interested and my agents at the time told me I would have more options but I ended up back in the UK.

Would you have preferred to remain in Spain?

Ideally, yes. At the beginning of my time with Amorebieta I was starting every game, playing well and, at just 22 years old, I had a lot of other Segunda B clubs interested in me. But in January, Amorebieta signed another winger and I never really got another look in after that. The other clubs saw I wasn’t playing and I didn’t get the move that, perhaps, I would have got in January. Even in the lower leagues football is absolutely ruthless in this sense; one minute you’re in and the next you’re out. The world of football can be crazy. For my football I would have loved to have stayed in Spain, but it wasn’t to be. But that being said, I am very happy with my life here in the UK right now, it’s also nice being back home!

I always find it difficult to explain the Spanish Segunda B to people, it’s an odd league with tiny clubs like Amorebieta FC playing huge ones like Racing Santander… Bilbao Athletic beat QPR in a pre-season friendly. How would you describe it, maybe giving a comparison to an English league in terms of quality?

That’s the crazy thing about the Segunda B! In terms of standard, it can be anywhere between league 1 to conference during any given match, with moments of either non-league or la liga type quality thrown in for good measure. That’s the best way I can sum it up!

Who is the best player you played against during your time there, and the best you played with?

‘Against’ would be Aleix Febas when we played Castilla (Real Madrid’s second team), I’ve known him since my days with Lleida, where we used to play together there, he’s a very talented player with a bright future. As for ‘with’, it has to be my old housemate Adrien Goñi, he’s an unreal player, easily the best.

Were there any culture shocks or difficulties? And do you have any stand out memories of the region both as a footballer and in general?

Not as many as you’d think. As my mum is Spanish and I’ve been coming to Spain for years, I was generally quite used to the lifestyle and didn’t have to do too much adapting. In terms of football, the biggest shock was just getting used to the very late Sunday night kick-offs!

My favourite footballing memory has to be playing in The Copa Del Rey run when we got to the 3rd Round and playing against Racing Santander!

As for the region, The Basque Country is a great place to be in the summer. It’s so vibrant and full of life. I went to a lot of the Jaiak (Town Fiestas) and they were pretty special. Overall, living in Euskadi was a fantastic experience; I ate some amazing food, met some incredible genuine people and was fortunate enough to see some of the most beautiful landscapes the world has to offer.

But the best memories I have of my time there has to be all of the great people I got to meet.

Apart from your family and friends, what did you miss most about the UK whilst you were here?

Food, although I did love the food in the Basque Country. I missed English TV quite a bit too. I also missed being intellectually stimulated away from football, apart from travelling there wasn’t much for me to do outside football. I tried to teach some English, but it just wasn’t for me. Most of all, I missed London life, you can take the boy out of London but you can’t take London out of the boy…

In his 12 month period at Amorebieta, Alec played 36 times, scored once and got 12 assists.

Alec Fiddes Amorebieta The Linesman Org Profile

ALEC FIDDES: UN CHICO DE LONDRES EN EUSKADI

 

Como parte de otro proyecto, fui a ver jugar a un equipo local, el SD Amorebieta. Antes de cada partido me gusta investigar un poco para saber más sobre los clubes y sus jugadores. En esta ocasión, de entre los nombres típicamente españoles y vascos de la plantilla del SD Amorebieta y llamó mi atención uno en particular: Alec Fiddes. Durante el partido, le pregunté a un amigo que estaba allí conmigo por Alec y me dijo que aunque desafortunadamente ya había vuelto al Reino Unido, había sido uno de los favoritos de los aficionados durante el tiempo que estuvo aquí. Curiosamente, las palabras utilizadas por mi amigo para describir a Alec como jugador resultaron ser exactamente las mismas que usó Alec cuando le hice la misma pregunta tres meses después: “Muy vertical, es el tipo de extremo antiguo que le gusta regatear al lateral y centrar”. El descubrimiento de Alec me inspiró a empezar este nuevo proyecto. Me pregunté: ¿Cuánta gente en el mundo estará jugando al fútbol en ligas inferiores de un país extranjero? Poco después me puse en contacto con Alec y se hizo rápidamente evidente que había más a su historia de lo que se veía a simple vista. Esta es su historia en sus palabras, disfrútenla.

Háblame un poco de ti como futbolista. ¿En qué posición juegas?

Soy predominantemente un extremo exterior al que le gusta regatear y llegar a las defensas, meter balones en el área, crear ocasiones e incluso contribuir con un gol de vez en cuando! También puedo jugar detrás del delantero como media punta. Pero en SD Amorebieta, me utilizaron principalmente como extremo.

¿Cuánto tiempo llevas jugando al fútbol? ¿Qué clubes has jugado tanto en Inglaterra como en España?

He estado chutando un balón desde que aprendí a andar. Crecí en los equipos juveniles del Balham antes de pasar un tiempo en las canteras de varios clubes profesionales. Después me dirigí a España para jugar en Lleida Esportiu, donde pasé un año entre sus suplentes. Al año siguiente empecé la universidad en Bristol, así que pasé un tiempo en Weston Supermare, Weymouth y Chippenham mientras vivía en el suroeste. Mi graduación fue seguida inmediatamente por una prueba en el País Vasco y un gran año en Amorebieta en Segunda B. Volví a Londres al final de la temporada y he pasado la mayor parte de la temporada actual en Kingstonian, pero acabo de firmar para el Met Police FC hoy mismo, literalmente mientras respondo a estas preguntas!

¿Y tu vida fuera del fútbol? ¿De dónde vienes? ¿Qué otros intereses tiene?

Soy un chico de Balham nacido de madre catalana y padre inglés. Fui a la escuela en el Dulwich College y a la universidad en la Universidad de Bristol donde estudié filosofía. Ademas del fútbol, me encanta jugar al golf e ir de vacaciones.

¿Cómo llegaste al País Vasco?

Terminé en Euskadi a través de un contacto en Amorebieta FC. Me consiguió una semana de prueba que se prolongó hasta dos semanas, hasta que que el entonces entrenador Aitor Larrazabal (legendario lateral izquierdo del Athletic Club de Bilbao) y su equipo directivo decidieran ofrecerme un contrato de una temporada. Acepté firmar y terminó siendo la mejor decisión que he tomado.

¿Cuáles son las diferencias más notables entre las diferentes ligas en las que has jugado? ¿En cuanto a estilo, calidad, afición, ambiente y métodos de entrenamiento?

Las diferencias más destacada entre las ligas inferiores en Inglaterra y la Segunda B en España están en la técnica y fisicalidad. Las ligas inferiores inglesas son extremadamente competitivas y físicas, y el ambiente es difícil de igualar, ya que la gente que va a los partidos son los aficionados que apoyan a su club local.

Sin embargo, Segunda B también tiene sus características especiales. Por ejemplo, el nivel y la calidad de los jugadores es mucho más elevado, y podría argumentarse que juegan un fútbol más puro.

Tuve la suerte de vivir algunas experiencias que nunca olvidaré, como por ejemplo jugar frente a un público de veinte mil espectadores en El Sardinero contra el Racing de Santander y en el Estadio Carlos Belmonte contra el Albacete!

En cuanto a entrenamientos, en España es mucho más orientado al balón, “si dominamos el balón, dominaremos el partido” es un tema constante en los entrenamientos. Por el contrario, en Inglaterra se trata más bien de poner el balón en la zona correcta.

¿Por qué dejaste Amorebieta al final?

¡La pregunta del millón! Al final de la temporada se produjo un cambio de dirección y también entró un nuevo director de futbol. Me dijeron que en un mes me harían saber si estaban interesados en ofrecerme un nuevo contrato, pero habiendo pasado ya el primer mes de la pretemporada, no podía esperar tanto. No parecían realmente interesados y aunque mis agentes en ese momento me dijeron que surgirían más opciones, terminé de vuelta en el Reino Unido.

¿Habrías preferido quedarte en España?

Idealmente, sí. Al principio de mi tiempo en el Amorebieta jugué todos y jugué bien. Con 22 años, tenía muchos otros clubes de Segunda B interesados en mí. Pero en enero, el Amorebieta firmó otro extremo y nunca volví a pisar el cesped. Los demás clubes vieron que no estaba jugando y no conseguí el tirón que había tenido antes de enero. Incluso en las ligas inferiores, el fútbol es absolutamente despiadado en este sentido; un minuto estás dentro y el siguiente fuera. El mundo del fútbol puede ser una locura. Profesionalmente me hubiera encantado quedarme en España, pero no pudo ser. Dicho esto, estoy muy feliz con mi vida aquí en el Reino Unido ahora mismo, ¡también es agradable estar de vuelta en casa!

Siempre me resulta difícil explicarle a la gente lo que es la Segunda B española, es una liga extraña con pequeños clubes como el Amorebieta FC jugando contra grandes equipos como el Racing Santander… El Bilbao Athletic venció al Queen Park Rangers FC en un amistoso de pretemporada. ¿Cómo describirías tu esta liga, comparándola quizá con una liga inglesa?

¡Segunda B es una locura! En términos de calidad, puede estar entre la League One y la Conference, con momentos dignos de La Liga ¡Es la mejor manera de resumirlo!

¿Quién es el mejor jugador con el que has jugado durante tu estancia aquí, y el mejor contra el que has jugado?

“Contra” sería Aleix Febas cuando jugamos contra el Castilla, lo conozco desde mis días con el Lleida, donde jugábamos juntos, es un jugador muy talentoso y con un futuro brillante. En cuanto a “con”, tiene que ser mi antiguo compañero de piso Adrien Goñi, es un jugador irreal, fácilmente el mejor.

¿Te enfrentaste a alguna dificultad o shock cultural? ¿Tienes algún recuerdo destacado de la región como futbolista y en general?

No tanto como cabría esperar. Mi madre es española y he visitado España a menudo desde hace años, por lo que estaba bastante acostumbrado al estilo de vida y no tuve mayor dificultad para adaptarme. En términos futbolísticos, la sorpresa más grande fue acostumbrarse a los partidos del domingo por la noche.

Mi recuerdo futbolístico favorito tiene que ser jugar en la Copa del Rey cuando llegamos a la tercera ronda y jugamos contra Racing Santander.

En cuanto a la región, el País Vasco es un gran lugar para estar en verano. Es tan vibrante y llena de vida. Fui a muchas de las Jaiak (fiestas locales) y fueron muy especiales. En general, vivir en Euskadi ha sido una experiencia fantástica; comí comida increíble, conocí gente increíblemente genuina y tuve la suerte de ver algunos de los paisajes más bonitos que el mundo tiene para ofrecer.

Pero los mejores recuerdos que tengo de mi tiempo tienen que ser todas las grandes personas que llegué a conocer.

Aparte de tu familia y amigos, ¿qué es lo que más echabas de menos del Reino Unido mientras estabas aquí?

La comida, aunque me encantó la comida del País Vasco. Y también echaba bastante de menos la televisión inglesa. Me ha faltado estimulación intelectual fuera del fútbol, aparte de viajar, no tenía mucho más que hacer. Intenté dar clases y enseñar algo de inglés, pero resulto no ser para mi. Sobre todo, eché de menos la vida en Londres, puedes sacar al chico de Londres, pero no puedes sacar a Londres del chico…

En su período de 12 meses en Amorebieta, Alec jugó 36 partidos, anotó una vez y consiguió 12 asistencias.

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